Ouvrages de la Société d'histoire et d'archéologie de Bretagne

Ouvrages de la Société d'histoire et d'archéologie de Bretagne

La misère dans l'abondance en Bretagne au XVIIIe siècle :

le Mémoire de l'intendant Jean-Baptiste des Gallois de La Tour (1733)  
Alain J. LEMAÎTRE

Retrouver l'histoire de la Bretagne sous l'Ancien Régime conduit à s'interroger sur un paradoxe qui marque sa situation économique et sociale au XVIIIe siècle : la misère dans l'abondance. Le Mémoire sur la Bretagne de l'intendant Jean-Baptiste des Gallois de La Tour, rédigé en 1733 et publié pour la première fois dans son intégralité, permet de comprendre ce phénomène.

Alain J. Lemaître souligne d'abord dans son introduction les caractères de cette enquête menée dans toutes les subdélégations de la province, novateurs par l'esprit de système qui la gouverne, les valeurs d'observation retenues, la précision des résultats et la large place enfin reconnue au monde rural. puis il met en évidence les composantes de cette économie originale où l'agriculture, l'élevage, le secteur textile et le commerce maritime contribuent de manière indissociable, à un équilibre précaire.

Derrière l'abondance et la diversité des productions, le statut des personnes de la terre, les usages et les comportements de la paysannerie, dans le contexte international du siècle des Lumières, se profile en effet la menace de la misère.

 

Alain J. Lemaître est né à Rennes en 1952. Il effectue des études en histoire et en ethnologie à Strasbourg, Rennes et Paris. Docteur ès Lettres de l'université de Paris I - Sorbonne, il poursuit des recherches sur l'histoire corrélative des comportements et de la gestion des populations. Il enseigne l'histoire moderne à l'université de Haute-Alsace.

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