Ouvrages de la Société d'histoire et d'archéologie de Bretagne

Ouvrages de la Société d'histoire et d'archéologie de Bretagne

Les Chouans : les origines sociales de la Contre-Révolution populaire en Bretagne, 1770-1796

Donald SUTHERLAND

Les Chouans sont une étude des origines de l'insurrection d'une société paysanne qui éclata dans la république française de 1793 et qui dégénéra en guérilla jusqu'en 1796. Ce soulèvement fut une remarquable exception à la règle générale qui veut que les paysans ont accepté la révolution de 1789 ; en Haute-Bretagne, et dans d'autres régions de l'Ouest de la France, les paysans ont regretté une perte d'influence de la noblesse dans la communauté rurale, et ont surtout été rebutés par les réformes religieuses de l'Assemblée Constituante.

Comment cela a-t-il été possible est le thème essentiel de ce livre. Bien que la plupart des historiens et des auteurs contemporains aient traité la chouannerie comme une conséquence d'une conspiration noble ou religieuse, ou encore comme un soulèvement de paysans fanatiques, les origines du soulèvements sont bien plus complexes. La bourgeoisie locale qui prit le pouvoir en 1790 n'a pas réussi à obtenir le soutien de ces hommes importants dans le monde rural qui, dans l'Ouest, étaient souvent des métayers. Ces hommes qui avaient été exploités par leurs seigneurs dans les années qui avaient précédé la Révolution, n'ont vu que peu, ou pas, de secours dans les réformes fiscales et foncières de l'Assemblée Constituante. C'est ainsi qu'ils en sont arrivés à rejoindre le refus général de la Constitution civile du clergé. une longue série de désaccords entre villes et campagnes, entres paroisses "républicaines" et "royalistes" a abouti aux émeutes anti-conscription de mars 1793. La répression de ce soulèvement a entraîné une guérilla, seul moyen de s'opposer à la République. Malgré la défaite des Chouans, la carte du royalisme populaire est pratiquement la même que celle de l'électorat de droite aujourd'hui.

Donald Sutherland est professeur à l'Université de Maryland (USA).
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